At Twelve: Portraits of Young Women

por Joaquín Rodriguez - 2020
At Twelve: Portraits of Young Women es el libro de una serie fotográfica que desarrolló la entonces emergente artista Norteamericana Sally Mann (1951, EE.UU.) entre 1983 y 1985. Fue la segunda publicación de esta fotógrafa, que precedió su más célebre trabajo “Inmediate Family”, por el cual se hizo famosa en todo el mundo.

En esta serie, compuesta de 35 fotografías, Sally Mann retrata a jóvenes mujeres de los pequeños pueblos del Condado de Rockbridge, en Virgina, donde ella misma creció y vivía en el momento de hacer este trabajo. Las fotografías, todas hechas con una cámara de gran formato y en Blanco y Negro (sello que mantendrá a lo largo de su carrera), muestran a las niñas de tal manera en que se realza la complejidad física y emocional que están viviendo en el período de transición a la adultez.
A diferencia de otros trabajos de la autora, donde el intimismo se representa con fotografías de momentos espontáneos, en este trabajo todos los retratos son posados, casi siempre de manera frontal. Esta interpelación –muchas veces inquietante-  nos hace darnos cuenta en primer lugar de que la intención del libro no es hacer una inocente oda a la juventud, como se podría suponer con un vistazo rápido. Los textos que incluye cada tanto cuentan -siempre desde su propia perspectiva -la historia de las chicas retratadas, algunas veces cruda y marginal, en la que la niñez a la que estamos acostumbrados a entender, es algo que probablemente nunca vivieron.

Sally Mann logra mostrarnos, con un hermosísimo trabajo estético y metafórico,  desde una realidad muy acotada espacialmente problemáticas generales como la marginalidad, la vulneración, el rol de la mujer en sociedades conservadoras y el machismo, solo por nombrar algunas.
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